Nollywood as a tool for International Rebranding and Diplomacy

Nollywood as a tool for International Rebranding and Diplomacy


Diplomacy   is the  normal  means  of  conducting  International  Relations. The  present  Nigerian  government  has  set  up  a policy  of  Citizens  diplomacy   as  our  foreign  policy  thrust.  It should  be  noted  that  this  is  however,  the  first  time  any  Nigerian  government  has  enunciated  a  clear  cut  foreign policy  objective  since  independence.

Sometimes  international  relations  is  portrayed  as  a  distant  and  abstract  ritual  conducted  by  a  small  group  of  people  such  as  Presidents  and  Diplomats.  This picture  is  not  an  accurate  one.  Although  Leaders  do play  a major  role  in  international  affairs,  some  other  people  participate as  well.  Other  citizens  participate  any  time  they  vote  in  an  election,  they  buy  a  Product  or  Service  traded  in  the   world  markets  and  every  time  they  watch  the  news,  films  and  other  programmes  on  television.

Global  communications  are  profoundly  changing  how  information  and  culture  function  in international  relations.  The  media  over  which  information  travels  –  telephones,  films,  magazines   and  so  forth  shape  the  way  ideas  take  form  and  spread  from  one  place  to  another.  According  to  UNESCO, there are  about one  and  half  billion  television  sets  worldwide.


According to Wikipedia, Films  are  cultural  artifacts  created  by  specific  cultures,  which  reflect  those  cultures  and,  in turn,  affect  them. Film  is considered to be an important art form, a source of popular entertainment  and  a  powerful  method  for  educating  or  indoctrinating  citizens. The  visual elements  of  cinema  give  motion  pictures  a  universal  power  of  communication.  Films are  the  most  influential  medium  in  the  society  today.  Without  a  word  of  dialogue,  images  rendered  on  a  screen  can  evoke  many  different  emotional  responses

The  thrust  of  this  write  up  is  to  attempt  an  expository   analysis on  the  use  of  our  own  motion  picture  industry  to  launder  the image  of  our  dear  country  abroad  through  International  Rebranding and Diplomacy.  Diplomacy  has  developed  various instruments  and  techniques  of  formal  and  informal  penetration.   One   of  the  pervasive of  these is  Propaganda  – the use  of  radio,  press,  motion  picture  and  other  methods  of  making  a  direct  appeal  to  Peoples  rather  than  to  governments  through  formal  channels.

Diplomacy  is  no  longer  confined  to  political  and  economic  relations,  its  activities  now  embrace  the  whole  field  of    educational  and  cultural  relations.  While  this  is  as  Charles  Frankel  [US Assistant Secretary of State in charge of education and culture, 1965-1967] termed  it  “the  neglected  part  of  foreign  affairs”  it  is  now  receiving  attention  and  is  becoming  increasingly  important.  That  is  why  Nigeria  must  key  in  into this  aspect  of   diplomacy  so  as  to  establish  and  achieve  desirable cultural  policy  objectives.  It  requires  the  cooperation  of  many  people  in both  official  and  unofficial  positions  and  it  gives  greater  depth  to our  Nation’s  relationships  with  other  countries.  It means  that  our  diplomacy  will  not  just  be  governments  dealing  with  governments,   but  also  citizens  speaking  to  citizens  of  different   nations. .


Cultural  Imperialism

The  emerging   global  culture  is  primarily  the  culture  of  the  white  Europeans  and  their  descendants.  The  information  revolution  carrying  global  culture  into our  midst  is,  despite its  empowering   potential,  an  invasive  force  in  practice.  This dominance  has  been  referred  to  as  cultural  imperialism.

Most  communication  over  the  world  broadcast  networks  is  neither  news  nor  sports  but  drama,  soap operas,  films,  situation  comedies (SIT-COMS),  documentaries etc. Here  cultural  imperialism  is  strong,  because  so  many  films  and  TV  shows originate   in  Hollywood [home  of  U.S. movie  industry].  So  there  is  a need  for  us in  Nigeria  to replicate  the  Americans  in  order  to  project  our  national  identity  and  values  and  minimize  external  cultural  influences.

Nigeria’s image abroad is  that  of  corruption, crime,  electoral  manipulations  and  abject poverty.  Our  movies  always  project  rituals  and  the  supernatural  which  portrays  us  in  a  bad  light.  We  need  to  re-evaluate  our Movies  and  check  the  way  we  showcase  our value  systems  in  our  films.  We  must  be  clear and certain  in  what  we  say  or  do and in what  we  support  or  do  not  support.  Projecting  a  good  national  image  through  cultural  diplomacy  will  eventually  enhance  our  acceptability  in  the  international  arena,  fast-track  our  vision  and  progress  as  a  nation  and  add  immense  value   to  our  society.


Cultural  Diplomacy

One of the ways  to counter  Cultural  imperialism  is through  effective,  strategic   and  dedicated Cultural  diplomacy.  Cultural Diplomacy  comprises  the  exchange  of  ideas,  information,  art,  lifestyles,  value  systems,  traditions,  beliefs and  other  aspects  of  culture.  The Nigerian government  should  deliberately  propound foreign  policy  decisions  on how  best  to  project,  promote  and  protect  our  National   image.  Agencies  like  the  Nigerian  film  cooperation  should  be  mandated  to  research  and  design  procedures  to  pursue  an  articulated  cultural   diplomacy  regime  through  our  films  and  to  ensure  successful  intervention  in the  area  of  pervasive  cultural  intrusion  into  our  society.


Public  Diplomacy

Film  is  seen  by  public  diplomacy  advocates  as  an  enormously  important  avenue  for  otherwise  diverse  cultures  to  understand  each  other.  It  involves  the  use  of  truthful  propaganda  to  communicate  with   citizens  in  other   societies  rather  than  their  governments. Nigerians  and  Africans  in  Diaspora  are  constantly  being  barraged  with news  about  high scale  corruption,  criminality,  kidnapping  etc. by   aggressive  and  overbearing  foreign  media  agencies.  We  must  get  adjusted  to  the  fact  that  the world   does  not view  us  as  we  see  ourselves.  Any  time  there was  an  explosion  in the  Niger  Delta, the whole world  raised their  arms  in  despair  to the  extent  that  the   world  oil  prices  shot  up. To  an  average  foreigner,  Nigeria  was then  in  a  state  of  war  and  the  Niger  Delta   being  compared to  Darfur  in  Sudan.

We  can  use  our  films  to  talk  to  world  citizens  and  explain  the  true  position  of  things,  even  to  our  fellow  Nigerians  abroad  who  are  even  afraid  to  come  back  home  to  visit  or  to come  and  invest  in  the  economy.  Through  our  movies,  intending  tourist  will learn  to disregard  Travel  Advisories  pasted  in  their  airports  warning  them  about  travelling to Nigeria.

The movie  Black Hawk Down  showcases  American  intervention  in  Somalia  in  1991  and  American Soldiers – One Day in Iraq  is  all about  the Gulf war  from  the American  point  of view  and  how they  want  the whole world  to  view it. We can  reach out to world  citizens  and  consciously  transmit  pictures   about  the  true  situation  at  home.  We  must  use  our  Movies  to  explain  our big  brother  roles  in  Sierra  Leone  and  Liberia  through  our  ECOMOG  intervention. Equally,  we  must project  our  National  Tourism  potentials  and  destinations  as  well  as  attract  foreign  direct  investments [FDI].


The  Nigerian  Tourism  Development  Corporation  [NTDC]  has  introduced  the  Navigator  Digital  Map  for  Nigerian roads. This innovative  technology  that  helps  a  tourist  to  navigate  throughout  the  country  is surely   a suitable  prop  for  our  movies.  Choosing  our  UNESCO  World  Heritage sites  like  the  Osun-Osogbo groove  as  a  movie  set  and  location  is  a  sure way  of  attracting  tourists  into  our  country. Documentary  films-  a  broad  category  of  visual  expression  that  is  based  on    the attempt,  in  one  fashion  or  another,  to “document”  reality  should  be  encouraged.

The  Nigerian  Tourism  Development  Corporation  [NTDC]   should  commission  the  Nigerian  Film  Corporation  to  produce  Travelogues and Instructional films.  Our  football stars  like  Jay Jay  Okocha  and Kanu  Nwankwo   are the  pride  of  African  and  European soccer.    The  Federal Ministry  of  Information should  commission  documentaries  on  the  lives  and  career  of these living soccer  legends  and  United  Nations   ambassadors . These  documentaries  will  be  spiced  with  our  foreign   policy  messages  and  distributed  as  promotional  films  for  the  country.


Citizens  Diplomacy

Film  can  be  said  to  be  a  powerful  tool  in  citizen  diplomacy.  Citizen  diplomacy  is  the  concept  that the individual  has  the right,  even    the  responsibility  to  help  shape  foreign  relations.  Corporate  organisations,  Multinational companies  and  Multilateral  agencies  must exercise  this  function  as  part  of  their  Corporate  social  responsibility.

Through  our films,  we  stand  to  promote  citizen  diplomacy  for  the  benefit   of our  society.  Conscious efforts  should   be  made  by  all  stakeholders  in  the  industry  to  think  of  Nigeria  first  in  all  their  movies. An  Ethiopian  lady  who  had  cause  to  spend  part of  her  childhood  in  Nigeria  promoted  Nigerian  ideals  of  marriage  in  the her Hollywood  movie,  Fat Girls. [2006]

Mexican  Soap Operas  of  recent  have  dominated  prime time in our local television  stations.  Independent  television  producers  association  of  Nigeria [ITPAN],  has  strongly  taken  up  the  advocacy  of   checkmating    this  ugly trend,  in consideration  of  the fact  that it  is killing the local  Soap  Opera  industry  as  well as  subjecting  a sizeable  number  of  our  citizens  to  cultural  imperialism  from  a fellow  developing  country. That is  citizen diplomacy  in action  which is  very, very  commendable.

The  fact  still  remains  that  we  have  always  had  a very  popular  and  thriving Soap Opera  culture  in Nigeria, from  The  Village  Headmaster to  Cockcrow at Dawn, Fortunes,   Ripples,  Mirror  in  the  Sun  and  the immensely  successful Checkmate  which  permeated  into  the  rest  of  Africa  culturally.  A  conscious  effort  in  this  direction  of  using  soap  operas  effectively  in  cultural  and  citizen  diplomacy  will  rub  off  on  Nigerians  in  Diaspora  and  enhance  our  image  abroad.


The  Nigerian  musical  video  sector  is  really  vibrant. In  Nigeria,  most  of  our  notable  Pop  stars  like  TuFace  Idibia  and  P-Square  have  promoted our  image  all  over  the world  through their  superlative  music  videos. Asu Ekiye’s award  winning  Niger  Delta  gospel  video became  a  showpiece  to  be delighted  in.  If  you  tune  in  to  major  satellite  and  cable  TV channels  round  globe,  Nigeria  music video  reverberates  all the time. With our  rich  music  video  culture,  we  stand  to  use  the  medium  as  a  platform  for  vigorous  cultural  and  citizen  diplomacy.


Nollywood -the  Nigerian  film  industry, has  the capacity  to  provide  a  platform  for  the  positive  promotion  and  projection  of  the  values  of  the  Nigerian  nation,  its  cultures and  peoples.  Films  and  television  are  enormously   important  avenues  for  international  cultural  understanding,  which  is  a  key  goal  of  the modern public diplomacy strategy.  The  can be  used  as  tools  of  shaping  the  message(s)  that  we  wish  to  present  abroad, especially the Rebranding campaigns of the Ministry of Information & National Orientation.  In  this  case,  since  this  present  Nigerian  government has  adopted  citizen  diplomacy  as  major   foreign  relations  policy,  we can  now  adopt  “Population – centric  foreign  affairs”  within  which  populations  assume  a  central  component  of  our  foreign  policy,  since  people  and  not  just  countries  are  of  global  importance  in a  world  where  technology  and  migration  increasingly  face  everyone.

On the  informal  side,  all stakeholders, participants,  consultants,  practitioners   and  decision  makers  in the  film  industry  should  now  see  themselves  as  our  cultural  ambassadors  and  thereby  assume  responsibilities  that  will lead   to   placing  our  cultural  foreign  relations  in  the  right  perspective. The  key  factor   here  is   the production  of  didactic  movies.  Any  time  we  produce films,  Soap  Operas  and  documentaries,  any  time  we  premiere  a  movie,  any  time  we  exhibit  at  film  festivals,  any  time  we  screen  our  films  in  cinemas  and  any  time  we  distribute  video  tapes,  VCDs  and  DVDs,  we  should   always  think proudly Nigerian  first.




The Indian  Council  for  Cultural  Relations  [ICCR]  an  autonomous  organ  of the  government  of  India,  has  been  in  existence  since  1950.   The  objectives  of the  council  are  to  participate  in  the  formulation  and  implementation  of  policies  and  programmes  relating  to  India’s  external  cultural  relations and  to  promote  cultural  exchanges  with  other  countries  and  peoples. The  council  with  its  headquarters  at  Azad Bhavan,  New  Delhi,  eight  regional  offices  in  India  and   fourteen  cultural  centres  abroad  carries  out  this  mandate  of cultural  diplomacy  through  a  wide  spectrum  of  activities  which  includes  collaboration  with  their  film  industry,  Bollywood.  The Indian  movie,  Pardes  is  a  classical  example  of cultural  diplomacy  through  the  medium  of  film,  promoting  and  portraying  Indian  culture  as  pure  and  superior  to  the  American  open  society.

On  the  contrary,  in  the  middle of  the  year 2008,  there  were  worldwide  celebrations  of  the  50th  anniversary  of   ‘Things  Fall  Apart’ the  African  classic novel  written  by  our  own  Professor  Chinua  Achebe.  It  is  considered  one  of  the  most  influential  books  ever  written  with   more  than  twelve  million  copies  in  over  fifty  translations.  An  equally  classical movie  of  the  same  title  was shot  two  decades  ago by  Nigerian  television  Authority [NTA] as  an  adaptation  of  the  novel.  As  at  the  moment   the  celebrations  were  going on in different  parts  of  the   world,  the  Nigerian  government  neglected the opportunity of  exhibiting  the  movie  around  the  world  to  showcase  our  rich  cultural  heritage  and  make our  voices  heard  and  felt  in  every  capital  of  the  world.  We  did  gradually  let  a  golden  opportunity  pass  us  by.  Film  festivals  all  around  the  world  should  have  been  Nigerianised  with  this aesthetic  movie,  Cinemas  everywhere  would  have  been  culturally  taken  over  by  Nigeria.


2 thoughts on “Nollywood as a tool for International Rebranding and Diplomacy” by Bandana (@Bandana)

  1. Its a good idea.

  2. Well researched article.

Leave a Reply